您的位置:计世网

高通5G和物联网发展能否渡劫的关键—评高通公司收购恩智浦公司

启山林- 2018.01.23 11:47 0条评论


高通在5G和物联网发展能否渡劫的关键

——评美国高通公司收购荷兰恩智浦公司的影响

王雷[1]

信息通信产业的特点是要实现互联互通,这使得ICT产业界各方都严格遵循统一的国际标准,由此诞生了大家都熟知的2G、3G、4G乃至目前正在加紧制定中的5G国际通信标准。这些国际标准的产生过程是通信产业界各大厂商提交标准提案,经过讨论和投票诞生的,除了满足技术性能的要求,这些国际标准的诞生蕴含了复杂的利益博弈和交锋。

一、4G到5G的演进是各大通信巨头的渡劫过程

各大厂商都会在自己递交标准提案下部署大量专利,一旦标准提案获得批准成为正式的标准,那么依靠掌握的标准必要专利将获得巨大利益和市场统治力。例如根据美国高通公司最新的2017财年年报数据显示,高通总收入为222.9亿美元,税前总约为83亿美元;其中,专利授权业务收入64.5亿美元,税前利润51.8亿美元,占高通全部利润的63%;芯片销售业务虽然收入165亿美元,但税前利润仅为27.5亿美元,仅占高通全部利润的33%。而且,根据高通预测,2020年其专利许可收入可达100亿美元。

为了避免排除竞争对手、提高消费者价格、抑制创新等垄断恶果,标准的制定需要平衡各方利益。

每次基础性国际标准诞生对于在先获得优势地位巨头企业都是一场渡劫。主导了最终的标准,并且拥有标准必要专利(

standard essential patents),劫就渡过去了,就可以像高通一样高歌猛进,渡劫不过倒下的通信巨头更是比比皆是。

二、4G时代高通公司收购

弗拉里奥恩(Flarion)公司弥补OFDM技术短板渡劫成功

在通信产业界强势如高通公司,在以往的渡劫中也曾经经历凶险的过程。高通公司从1989年11月7日开始申请CDMA码分多址技术的基础专利,如美国专利US433031和US432552,US433030。这些专利依靠优先权后续在中国形成中国专利CN90109758、CN90109064、CN200610156292等3G通信标准必要专利。

而在3G通信时代CDMA成为3G通信的4大标准中WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA的底层技术,高通公司凭借底层技术下的标准必要专利获得对于产业界强大控制力和利润。

而在3G到4G的演进过程中,为了平衡产业界各方的利益,高通具有传统优势的CDMA码分多址技术被OFDM正交频分复用取代,高通在4G开始所主导的UMB技术并没有获得业界普遍的支持。这对于当年3G向4G演进的高通公司是凶险的一劫,为了弥补在OFDM技术短板,高通公司关键性的举措就是收购了

弗拉里奥恩(Flarion)公司,获得了这家公司185件涉及无线资源控制、基带信号处理、分组报文技术、芯片/硬件/电路设计、天线技术5大技术主题的关键专利。

当年的收购使得高通公司在4G的LTE包括基带信号处理在内的物理层技术TS36.211、TS36.212以及TS36.213中的高层系列规范、接口系列规范、射频、终端、规范所涉及的信道空口资源分配、寻呼、切换、功率控制等关键标准中获得标准必要专利。

高通公司通过拥有的核心专利,加上“没有专利授权就没有芯片”(No License, No Chip)的专利运营,高通公司在3G到4G演进中,一举渡劫成功。如今5G时代、大物联网时代来临,新的挑战又到来了。

三、5G时代高通公司成功收购恩智浦公司的关键性意义

构建5G通信,是全世界中、美、欧、日、韩等众多厂商协力的结果,而对于5G如何发展各方有不同的理解、设想、强项和弱点。具体对于高通公司来说,高频通信技术和服务于物联网需要的低时延技术是其关注的重点。

高频通信的研发是5G的专利热点,根据专利检索和统计专利申请量占比达到14.6%,仅次于大规模天线和多址技术。而对于高频通信特别是相关芯片一直是中国通信产业的绝对短板。

对于高通公司来说,目前高频多天线的波束成形问题已经解决,高通涉及高频段通信技术的专利申请已经公开20余件分别涉及波束成形,波束追踪,以及波束切换等技术,形成重要专利如US201414273421,US201414306114等。但对高频信号波束成形前的扫描定向技术仍在攻关突破中,是高通需要的技术突破点。

而5G相比4G的进步,不仅仅是4G相比于3G的无线宽带的网速和带宽进步。更重要的是服务于物联网、车联网、智慧城市、智能交通、智能制造等的技术能力。依靠5G低时延的通信能力的物联网应用,将导致如同智能手机一样对于社会整体运转形态的改变,产出重要的产业机会和增长点。针对5G物联网应用的低时延技术,高通选择了基于自身传统优势CDMA技术的“资源扩展多址接入(RSMA)”技术。并对相关的非正交多址接入(NOMA)技术和资源扩展多址接入(RSMA)技术部署了重要专利如US201514812983,US201514863413等。

但可以预料的是产业各方对高通专利收费“没有专利授权就没有芯片”(No License, No Chip)的原则以及对高通对于CDMA技术的深厚积淀的忌惮,这一走向获得广泛支持成功标准化的前景并不明朗。这就如同4G时代的CDMA向OFDM转向,高通极为需要如同收购弗拉里奥恩(Flarion)公司一样的后招,收购恩智浦公司成为高通的最佳选择。

在2014年收购飞思卡尔(Freescale)后,2016年恩智浦已经以32.5%排名第一的市场份额成为汽车微控制器(MCU)领域全球最大的供应商,大幅领先市场份额仅19.6%的第二名——日本瑞萨半导体(Renesas),并且其产品覆盖了几乎所有的汽车应用,包括车身控制系统、动力总成、转向、安全、娱乐等。而在汽车半导体领域,恩智浦在2014年完成对飞思卡尔的收购后,就已经以13%的合并市场份额同时也成为全球最大的汽车半导体供应商。

恩智浦是在欧洲申请物联网技术专利最多的公司,也是物联网芯片专利排名前列的企业,恩智浦可以为高通急需的物联网以及车联网、汽车电子等领域的技术突破、专利标准化提供强有力的支撑。

能否成功收购恩智浦是高通能否在5G时代发挥其过去的通信技术优势,在造就新杀手级应用的低时延物联网领域建立优势的成败关键。

四、中国需要审慎考虑高通收购恩智浦的综合影响,避免排除竞争对手,提高消费者价格,抑制创新的恶果

2016年10月,高通宣布斥资380亿美元收购恩智浦半导体,这是迄今为止半导体行业内最大的收购案。2017年4月,高通获得美国反垄断机构批准;2018年1月18日,欧盟委员会也附条件批准了高通对于恩智浦的收购[2]。

在欧盟委员会对高通收购恩智浦的批准文件中,涉及专利内容11处,附加条件主要对恩智浦所拥有的NFC专利进行专门的规定,高通放弃收购恩智浦在NFC领域的标准必要专利及部分非标准必要专利,这些由高通放弃收购的专利将由恩智浦转让给第三方,并且第三方有义务给予为期三年的免费许可。除此之外,高通仍然可以获得一部分的恩智浦非标准必要专利。虽然高通在专利方面向欧盟提供了这些承诺,但可以明显看出,高通的承诺仅限于NFC这个极窄的技术领域和非常有限的产品品类中,不涉及恩智浦更为重要的其它业务及产品,如汽车电子等。

从历史上看,对像恩智浦这样的科技巨头企业因并购或破产而流向市场的专利,如果没有进行妥善、完整的处置,极容易对产业界造成巨大的专利风险。2011年,前电信设备巨头北电网络因破产出售专利,涉及移动、网络和无线技术等领域,总数超过6000余件。其中,约2000件专利最终被苹果、爱立信、微软、黑莓、索尼五个巨头瓜分,剩下4000件专利则被专利收费公司,即人们俗称的“专利流氓”(NPE)——Rockstar公司收入囊中。随后,Rockstar用这些从北电获得的专利,陆续对谷歌及三星、中兴、华硕、HTC、华为、LG等手机厂商发起专利侵权诉讼。此次欧盟的附条件批准,对于高通被迫放弃收购的恩智浦NFC标准必要专利及部分非标准必要专利,虽然受让第三方有义务授予免费许可,但期限只有短短的三年,这明显不足以保护恩智浦现有及将来的客户,及国内的手机与芯片行业。一旦这些专利流入像Rockstar这样的“专利流氓”手中,将对国内手机厂商及相关芯片厂商造成难以预计的专利风险。

欧盟委员会对于高通收购恩智浦的反垄断审查,为我国针对此次收购的反垄断审查提供了重要参考。要充分认识到相关收购可能造成的核心专利集中和转移,对于我国近期投资数千亿的半导体产业、从业人口和产生经济效益显著通信、手机产业,以及未来造就社会新形态的物联网产业和5G产业的重大影响,提出公平合理的附加条件,避免反竞争行为的恶果。


文章评论

关注作者的人